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Trois mois seront consacrés à la valorisation de l’œuvre artistique de Marcel GOTENE. L’exposition sur Marcel GOTENE, dont l’ouverture est placée sous le patronage du chef de l’Etat congolais, Denis Sassou-N’Guesso, se déroulera du 19 février au 19 mai 2018.

Le vernissage de l’exposition sur Marcel Gotene aura pour cadre le Centre international de Conférence de Kintélé, sous le thème « GOTENE au cœur du cosmos ». Le Chef de l’Etat congolais, Denis Sassou-N’Guesso, ce lundi 19 février 2018, outre le vernissage, visitera toute l’œuvre artistique de Marcel Gotene. Par la même occasion il ouvrira au public cette exposition qui s’étalera sur deux mois.

Cette exposition, qu’est à la fois une manière de faire connaitre et de rendre international les productions artistiques de Marcel Gotene, aura une partie scientifique. Le programme y relatif prévoit, en effet, le mardi, 20 février 2018, au même lieu, un colloque international, marqué par une leçon inaugurale du le Professeur Théophile OBENGA. Une entrée en matière qui plantera le décor et posera les jalons de ce qui constitueront les centres d’intérêt et des discussions entre les éminences grises.

A la suite de la leçon inaugurale, d’autres thématiques seront développées autour de la personne et l’œuvre de Marcel Gotene. Autant dire que l’exposition qui se tiendra du 19 février au 19 mai 2018, sera ouverte au public tous les jours ouvrables de 8h à 14 h et le week-end de 12h à 16 h.

Ces intelligences et amoureux de la culture et du beau scruteront le sens et l’essence des œuvres de Gotene. Une peinture sur tableau qui est pleine de scènes de danse, de petites maisons en paille, de rivières où glissent les pirogues, de chasseurs armés de sagaies…

Ce colloque sera un lieu de lire à travers l’art de GOTENE, au-delà des couleurs que y voient le commun de mortel ce qu’il voulait dénoncer au travers de l’art. GOTENE voulait dénoncer ce qu’il y a de négatif dans la vie quotidienne. Puisque, soutenait-il « si les gens ne comprennent pas le message du peintre, ce n’est pas de leur faute ».

Naviguant entre le figuratif et l’abstrait, Marcel Gotène s’est voulu original, en créant des personnages, des paysages, des atmosphères au surréalisme déroutant. Son univers est fait de blanc, de bleu, de rouge, de jaune, de noir, de vert et d’un peu de marron. Il n’hésite pas à créer des êtres monstrueux à deux têtes. Une inspiration qui a fait de lui GOTENE, que le Congo rend hommage par cette exposition.

Marcel GOTENE, son oeuvre et son temps

Artiste- peintre, sérigraphe et tapissier congolais. Il vint au monde vers 1939 à Yaba, dans le district d’Abala (département des Plateaux). C’est à l’age de 8 ans qu’il débarque à Brazzaville, où il est recueilli par un membre de sa famille. « Mal nourri, mal soutenu », il arrête ses études. A cette époque, une ambition l’anime et hante ses pensées : « Dessiner en se servant du charbon de bois comme pinceau et couleur à la fois. » ce qui deviendra, pour lui une passion et qui le conduit, en 1951, l’école de peinture de Poto-Poto, qui venait d’être créée la même année. Sa philosophe, « rester original », l’amène à dessiner. C’est ainsi qu’il se met à explorer sa personnalité.  Au sein de l’école de peinture de Poto poto il s’emploiera à creuser ainsi qu’à tracer sa propre voie en recherchant avant tout sa liberté de création.

De son parcours, il ressort que deux ans après, il a exposé ses œuvres à la foire de Brazzaville, avec des gouaches. Les ventes sont plutôt bonnes : il gagne 8 000 francs, une somme importante à l’époque, une somme d’argent qui lui a permis de s’équiper et d’explorer d’autres cieux que son Congo natal. Sa première exposition à l’étranger, en 1954, au Cercle de la France d’Outre-mer à Paris a marqué un tournant décisif dans sa carrière artistique, devenant, ainsi le porte-étendard de la peinture congolaise dans les expositions les plus prestigieuses. L’homme s’oriente vers l’apprentissage.

S’il travaille avec le maître afin de s’améliorer, le jeune GOTENE se sent isolé, d’autant qu’il ne maîtrise pas encore la langue française. Il en apprend néanmoins beaucoup avant de regagner son pays. Lors d’un nouveau séjour en France, il s’inscrit à l’École nationale des arts décoratifs d’Aubusson, où il étudie de façon plus académique la tapisserie. Il rentre dans son pays en 1975, avant de repartir en France en 1983.

La carrière de Marcel GOTENE a été couronnée de nombreux prix et distinctions au Congo et à l’étranger. C’est bien au cours de cette aventure artistique que Marcel GOTENE a, autant, exposé et vendu de nombreux tableaux. Pourtant, être peintre et vivre de son art n’a pas été facile pour ce natif d’Abala. Mais il se souvient, avec une certaine amertume, d’une époque où il se sentait méprisé par la société. Aussi pouvait-il déduire : « Je ne suis pas venu au monde pour changer l’homme, mais j’aime le respect. » C’est sur ces mots qu’il quitte cette terre des hommes pour un voyage sans retour en 2013, tout en restant vivant à travers sa peinture, son art.

MIATOLOKA Boryce Agapyth

Correspondant particulier de JMI au Congo

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