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Durant le mois de Ramadan, les fidèles musulmans guinéens aiment souvent manger léger. C’est donc tout ‘’naturellement que que le fonio occupe une place de prédilection à cause de ses valeurs nutritives spécifiques. JMI vous présente cette graine favorite de « jeûneurs ».

Le fonio est une plante herbacée de la famille des graminées. Son cousin est le millet mais son grain est plus petit que ce dernier. Le fonio est cultivé en tant que céréale en Afrique occidentale. C’est une plante annuelle de 30 à 80 cm de hauteur. Le fonio est considéré comme la plus ancienne céréale d’Afrique de l’Ouest. Il constitue une des nourritures de base de certaines populations des régions montagneuses.

À l’instar du riz, la transformation du fonio nécessite 2 étapes :
1) le décorticage qui permet d’enlever les balles du grain pour obtenir le fonio décortiqué;
2) le blanchiment qui a pour but d’éliminer le son du grain et ainsi obtenir le fonio blanchi.
Il possède une bonne résistance à la sécheresse, peut pousser dans des sols pauvres et nécessitent très peu de pesticides et d’engrais ce qui en fait une céréale facile à produire.
Valeur nutritive du fonio
50 g (1/4 tasse non cuit)
Calories 180 ; Lipides 0,5 g ; Protéines 4 g ; Glucides 40 g ; Fibres 1 g ;Fer 0,8 mg . Source : https://www.earths-goodness.com/products/

Profil santé du fonio

La plus grande particularité du fonio est qu’il ne contient pas de gluten. Les gens avec la maladie coeliaque ou une allergie au blé peuvent donc en consommer. Le fonio contient moins de protéines que les autres céréales. Sa composition ressemble beaucoup au riz blanc.
Aucune étude scientifique d’envergure ne s’est intéressée au fonio spécifiquement. Par contre, en étant considéré comme un grain entier, on sait que ceux-ci ont des impacts positifs sur le risque de maladies cardiovasculaires, de diabète de type 2, de constipation, de surpoids et de certains types de cancer notamment colorectal. Ces effets sur la santé sont attribuables au contenu en nutriments des grains entiers : antioxydants, fer, zinc, cuivre, magnésium, vitamines du complexe B et fibres.

De plus, le fonio est particulièrement riche en acides aminés méthionine et cystine qui fournissent du soufre et d’autres composés nécessaires à l’organisme pour un métabolisme normal surtout au niveau du foie.

Le fonio est réputé pour être plus riche en magnésium, zinc et manganèse que les autres céréales. Il est également significativement plus riche en thiamine (vitamine B1), riboflavine (vitamine B2), calcium, phosphore et fer que le riz blanc.

L’indice glycémique du fonio est relativement faible (66) comparativement au riz blanc (73) par exemple. L’indice glycémique (IG) reflète la rapidité avec laquelle les glucides d’un aliment sont digérés, convertis et retrouvés sous forme de glucose dans le sang. Plus le niveau de glucose sanguin augmente à la suite de la consommation d’un aliment, plus l’IG de cet aliment est élevé. Au fil des ans, de nombreuses études scientifiques ont démontré qu’un régime à faible IG avait un impact positif sur la santé notamment la diminution du risque de diabète de type 2, le contrôle de la glycémie et du cholestérol, le contrôle du poids et la diminution du risque cardiovasculaire.

Utilisation du fonio

Le fonio est utilisé dans les plats de tous les jours allant du petit-déjeuner au repas du soir. Il possède un goût de noix. En grains, il est habituellement consommé sous forme de couscous ou en salades. Sous forme de farine, il est intégré dans les gâteaux, pains et beignets. Réputée comme une céréale plutôt savoureuse, sa finesse et ses qualités gustatives en font un met de choix toujours servi lors de fêtes ou de cérémonies importantes en Afrique.

Le mot de la nutritionniste

Le fonio gagne à être connu et intégré dans votre alimentation. Pour sa valeur nutritionnelle de grain entier, on l’intègre pour ajouter de la variété à nos menus.

Références

CIRAD, Recherche agronomique pour le développement, Le fonio : http://fonio.cirad.fr/index.php/fonio
Fibre, Food & Beauty for Poverty Reduction, Nutritional properties of Fonio: health claims and evidence: http://www.pan-uk.org/files/Fonio%20Health%20Claims.pdf
Source: http://www.passeportsante.net

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